CAN 2024 : Côte d’Ivoire-Nigeria, une finale qui sonne comme une revanche pour les Éléphants

La Côte d’Ivoire, poussée par toute sa population, rêve de gagner sa troisième Coupe d’Afrique face au Nigeria en finale de la CAN 2024, ce dimanche 11 février 2024 (20h TU). Mais les Super Eagles, qui vont disputer leur huitième finale de cette compétition, ont le profil parfait pour gâcher la fête. Les deux équipes aux parcours opposés se retrouvent en finale de la CAN. Un match qui sonne comme une revanche après une première confrontation en début de compétition.

Un doux parfum de revanche va sans aucun doute planer sur le stade Alassane-Ouattara. En Côte d’Ivoire, le rêve d’une finale à domicile s’est finalement concrétisé pour les millions de supporters des Éléphants, nation organisatrice au parcours dantesque dans cette Coupe d’Afrique des Nations 2024.

Le Nigeria a les reins solides

C’est tout cela que devra affronter le Nigeria. Une force populaire d’abord, avant les 11 soldats ivoiriens sur la pelouse. Mais les Super Eagles ont démontré depuis le début de la compétition qu’ils avaient les reins solides et la tête froide pour résister à cette furie. Ils ont déjà puni la Côte d’Ivoire (0-1) dans cette CAN lors de la deuxième journée du groupe A le 18 janvier dernier. Et ils savent mieux que quiconque que le pays organisateur peut perdre la finale sur son sol. En 2000, le Nigeria d’Okocha, Kanu, Ikpeba, s’était en effet incliné dans « sa » compétition continentale, face au Cameroun de Mboma, Eto’o, et Song au National stadium de Lagos (2-2, tab : 4­-3).

Montagnes russes ivoiriennes

Dire que le parcours des Ivoiriens jusqu’en finale tient du miracle n’est pas exagéré. Les supporters de la Côte d’Ivoire auront tout connu lors de cette édition de la CAN. Des montagnes russes émotionnelles qui avaient débuté par une victoire encourageante lors du match d’ouverture de la compétition.

Mais deux matches (et deux défaites) plus tard, la Côte d’Ivoire perdait déjà son entraîneur français Jean-Louis Gasset, avant même de savoir si son équipe atteindrait ou non les huitièmes de finale. Sauvés in-extremis par le résultat du Maroc lors de son dernier match, les Éléphants retrouvaient alors un semblant d’espoir en devenant la dernière des 16 équipes qualifiées pour les phases finales.

Après un huitième et en quart aux scénarios fous face au tenant du titre sénégalais et face au Mali, la colère initiale des supporters locaux s’est finalement transformée en force de caractère inattendue pour l’équipe hôte de la compétition. Au point qu’une chanson plus qu’ironique imaginée par les joueurs devienne l’hymne de tout un pays, qui recommence à rêver d’un nouveau titre après ceux de 1992 et 2015.

Cette finale promet donc un beau spectacle, qu’il sera d’ailleurs possible de voir en clair à la télévision. W9 ayant choisi de déprogrammer à la dernière minute sa soirée de dimanche pour diffuser la rencontre, à suivre à partir de 21 heures.

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